A Classical Moment

It’s almost seven o’clock when I walk my Moccasins down the street in Hampstead, heading to my friend Santiago’s concert. I walk though the gate at Rosslyn Chapel, pebbles crunch below the soles of my feet.

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There is light shining from the inside out through colorful big windows. I see an entry sign but no entry which leaves me baffled. Is this the moment which exposes my life to be as magical as I thought it would be? Is there some secret passage in the wall, just like Harry Potter discovered on platform 9 ¾? I’m laughing out loud and the sound echoes across the lawn to the house next door.

Inside, a few people are standing around. Luckily, I’m still able to get a ticket. A gentleman is happy I have the exact change for the glass of red wine. The people here are older, they smile at me. Strangers. What a great atmosphere.

An Italian who doesn’t look like one sits down next to me and starts chatting to me as if we’ve been friends for decades. Clear honesty and no need to follow the standard who-are-you small talk. Five minutes later, he hands me his phone number, emphasizing how he would like to introduce me to the classical music scene in London. I should not make plans for this upcoming Saturday.

Finally, the concert is starting. The first conductor appears through the back door and all falls silent. I’m not able to guess his age but learn that he is 83. He takes small little steps and finds his way into the center. Ageing spots on his face, long white hair, a bit bold. Apparently, the Italian had told him to cut his hair several times. I picture a second Karl Lagerfeld. He starts the orchestra and I’m deeply touched by the sequences moving through the body, stretching out into the room.

The eight musicians wear festive suits and clearly merge into their performance. Are these bankers and managers during the week? Notes are dancing through the air and seem to appear out of nowhere. I see eyes flying over sheets of music and fingers touching instruments. They gasp for breath, the face of one of the musicians is almost as red as a tomato. All of the sudden the last stroke is played. All of the instruments are meeting at the same point. The conductor sheds the musical electricity from his shoulders. Such silence!

Eventually, my friend Santiago walks on stage, he’ll be conducting Mozart. I’m thrilled to see him in his element. The man from the wine bar moves some bottles until he realizes that a magical moment of silence is needed for kick-off number two. Then the Mozart’s sounds are shooting through the room, filling each and every corner.

I ask the Italian if there are new classical songs being composed. He denies, saying no one has ever gotten close to Beethoven and company. Crazy, how these old songs are still being played today. It seems as if some old DNA is in the air here with us. Tornadoes of sounds filling the room with such harmony.

My eyes spot a younger guy in the back of the orchestra. He only plays in certain moments and when he pauses, you can see a big grin on his face. I see a wonder boy and imagine how he would eat his lunch on a Monday. He is probably one of the very smart ones who know how to solve mathematical equations with the snip of the fingers. When the concert is done I walk up to him and ask. "Yes," he says, "I studied Maths and Philosophy."

 

 

Es ist kurz vor sieben als ich mit meinen Mokassins durch die Straße in Hampstead laufe, auf dem Weg zum Konzert meines Freundes Santiago. Ich entdecke die Rosslyn Kapelle, dann höre ich die Kieselsteine unter meinen Fußsohlen knirschen.

Von Innen erkenne ich Licht, das durch die bunten Fenster nach außen leuchtet. Ich finde ein Eingangsschild aber keinen Eingang und bin verdutzt. Ist dies der Moment, in dem sich herausstellt, dass mein Leben doch so magisch ist wie ich immer vermutet habe. Gibt es hier einen geheimen Eingang durch die Wand, so wie bei Harry Potter am Gleis 9 ¾? Ich lache laut los und der Klang halt über den dunklen Rasen bis zum Nachbarhaus.

Drinnen stehen schon vereinzelnd Leute und zum Glück kann ich mir noch schnell ein Ticket erhaschen. Ein netter Herr freut sich, dass ich die 2.5£ für ein Gläschen Rotwein passend zur Hand habe. Hier sind die Leute älter, sie lächeln mir zu. Fremde. Was für eine tolle Atmosphäre.

Ein Italiener, der auf den ersten Eindruck nicht wie einer zu erkennen ist, setzt sich neben mich und plaudert auf mich los, als würden wir uns schon ewig kennen. Aufrechte Ehrlichkeit ohne den ganzen Standard-Wer-Bist-Du-Denn Schnick Schnack. Fünf Minuten später hat er mir seine Handynummer zugesteckt, mit der Betonung, dass er mich in die Klassische Musikszene hier in London einweisen möchte. Ich soll mir doch bitte schon mal für kommenden Samstag Zeit freihalten.

Dann geht es endlich los, der erste Konduktor kommt durch die Hintertür und alles verstummt. Ich kann sein alter schlecht schätzen, erfahre aber später, dass er schon über 80 ist. Mit kleinen Mäuseschritten findet er seinen Weg in die Mitte. Altersflecken im Gesicht, langes weises Haar, obenrum ein bisschen kahl. Angeblich hat mein italienischer Sitznachbar ihm schon paar mal gesagt, dass er sich die Haare doch mal abschneiden soll. Ich muss an Karl Lagerfeld denken. Er fängt an sich zu bewegen und ich bin von den Bewegungen, die durch seinen Körper fließen und sich in die Kapelle fortstrecken zutiefst fasziniert.

Die acht Musiker tragen festliche Anzüge und gehen unabdinglich in ihrer Performance auf. Sind dies unter der Woche Manager und Banker? Töne tanzen durch die Lüfte und scheinen wie herbeigezaubert, was diese musikalische Seite doch ist. Ich sehe Augen über Notenblätter schweifen und Finger, die sich von alleine bewegen. Dann das Luftschnappen! Einer der Musiker läuft von Sekunde zu Sekunde röter an. Auf einmal ertönt der letzte Schlag und alle Instrumente treffen sich an der selben Stelle. Der Konduktor lässt die musikalische Elektrizität ebenfalls von sich fallen. Welch Stille, als er so langsam wieder durch die Hintertür verschwindet.

Schließlich kommt mein Freund Santiago als Konduktor für Mozart auf die Bühne. Ich freue mich ihn hier in seinem Element zu sehen. Der Mann vom Tresen rumpelt noch ein paar Flaschen zurecht, bis er feststellt, dass der magische Moment der Stille als Startschuss benötigt wird. Und schon schiessen die Mozarttoene durch den grossen Raum bis ans Dach. Ich kenne mich mit klassischer Musik echt nicht aus, aber verrückt wo die Gänsehaut jetzt grade herkommt.

Ich frage den Italiener, ob es heutzutage noch neue klassische Stücke komponiert werden? Er verneint dies, keine Komponisten würden die selbe Magie kreiren wie Beethoven und co. Wahnsinn und verrückt, dass immer noch die selben alten Lieder gespielt werden. Ist es nicht komisch zu denken, dass das was ich jetzt hoere auch damals in den selben Ohren erklang? Irgendwie scheint es, als würde ganz alte DNA durch die Luft rieseln. Ich sehe Wirbelstürme von Noten vor mir und so eine grandiose Harmonie.

Mein Blick fällt auf den jüngeren Typen in er hinteren Reihe im Orchestra. Er spielt nur an bestimmten stellen und wenn er grade Pause macht, dann zeichnet sich ein breites Grinsen auf seinem Gesicht ab. Ich sehe einen Wunderknaben und stelle mir vor wie er wohl montags so sein Mittagessen ist. Was hat ihn wohl dazu bewegt hier mitzumachen? Er wirkt wie ein Hochbegabter, der wohl alle mathematischen Formeln mit Leichtigkeit löst. Als das Konzert vorbei ist gehe ich nach vorne und frag ihn, ob er Mathe studiert hat. Ja sagt er, Mathe und Philosophie.

PS: Want a little more classic in your life? Here you go. 🙂

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  • Sonia Sahni

    It seems you had such an awesome time…I could feel that I was with you …great writing skills. I will add the experience to my list when I visit Italy next. We went to a similar concert in Vienna and I loved it…hope to see many more!

    • Thanks love :):) Have fun in Italy!

  • Kathy James

    What a wonderful experience. With your story telling skills I felt like I was right there with you. I feel sad that I missed out on an experience like this when I was in Italy. Thank you for sharing such a lovely piece of writing

    • Thank you Kathy!! Thanks for stopping by and your kind words… xx 🙂

  • Luxurybackpacking

    This is so beautiful, I love classical music and orchestras. I love how you tell the story as it actually feels like I was there! Will definitely be listening and remembering these songs as they’re so beautiful!

    • find that this is what us travel bloggers need to figure out, how can we take our audience on an experience right now and here.. 🙂 have a great week!

  • This is beautiful, the last paragraph made me smile haha!
    I really do enjoy these sorts of posts 🙂

    Bollianaxo | Student’s Lifestyle Blog

    • awwww. thanks hun! xx

  • Carlinn

    Wow beautifully written piece, it almost felt like I was there. Sounds like a magical experience and I wish I could hear them playing now but I will give the playlist a listen!

    • Your words are like candy in my ears!!! 🙂

  • GingerPawsOutdoors

    I enjoyed reading this. It is very deep yet it will not bore you. I love your style of writing. Cheers!

    • Just checked your blog, really like your writing style as well! Hope to see you again sometime. 🙂

  • Pocket Rockets

    Beautiful writing! I don’t have any background in classical music, but I love that your Spotify playlist is here, I’ll have a listen!

    • Thanks for stopping by! 🙂

  • Lovely writing! Such a nice post to read. I am a classically trained violinist and worked in radio for a fine music radio station for a while before starting my travel blog. Mozart is fabulous. You can’t beat the classics!

    • Thanks so much for your remark on my writing.. you have no idea how much that means to me! The violin? Wow!! And working in radio must be so amazing…. Have a fantastic week!!

  • This was such a wonderful read! Your writing style is really unique 🙂 I’m classically trained on the cello & piano and have actually had a similar conversation with one of my music teachers before about classical music. He said that new compositions have been made but they just don’t have the same staying power as the old classics.

    • Aww, thanks for stopping by! Have a great week love. xx